长生不死之谜(长生不老、永葆青春真的不再是神话,探秘巨型龙虾不死之谜)

所属分类:综合文章   发布日期:2022-06-28 20:11:50

大家好,这里是霏儿的小屋。相信大多数人都吃过龙虾吧,小编没口福,到现在还没吃过,主要是没有机会而且也太昂贵了些!当然,也有些人吃多了觉得龙虾也不是特别好吃,甚至觉得便宜的炒菜比较可口,不过我相信大家对龙虾这个生物还是相当有兴趣的。


不只是我,世界上很多的科学家都像着了迷似得疯狂研究着这个生物。为什么?想长生不死呗!因为龙虾在理论上是能够无限生长、长生不死地活着,而且长寿的同时还能让体型大到不可思议,这就是为什么我今天要把这个神秘的食物……喔,口误,是这个生物介绍给你了。今天,我们不只是要介绍世界上最大的龙虾,还要找出龙虾无限生长、长生不老的秘密。


一、龙虾之王

讲到龙虾之王,很多人心中都会浮现一个名字--波士顿龙虾,这种来自北美的传统高级海鲜,因其肉质鲜美饱满、分量较足,很快成为了全球众所周知的龙虾之王。不过相信很多人都不知道这个众人眼中的龙虾之王,其实严格说起来并不是龙虾。在生物学的分类上,龙虾是指龙虾属的生物,例如最具代表性的全身通红的澳洲龙虾,而波士顿龙虾其实属于鳌龙虾属的生物,这两种生物的差别也相当明显。龙虾属有又长又粗壮的触角,而且身上带刺;鳌龙虾属却只有两只硕大的鳌,不过现在绝大多数人都通称它们为龙虾,甚至波士顿龙虾的英文名“American lobster”也叫它龙虾lobster,所以现在的人们才普遍不会去刻意区分这些生物。






以下文章中除非特别说明,否则我提到的“龙虾”一概是鳌龙虾属的波士顿龙虾。波士顿龙虾不只是人们眼中的美食,在生物学家眼中它也是相当奇特的存在。这种生物生活在浅海的岩礁中,主要以小鱼和其它的甲壳类、贝类为食,偶尔也会吃海中的植物,这些都很正常,没有什么特别的,但是波士顿龙虾的基因变异表现常常很吸引人的目光。我相信有不少人在新闻上看到过某些渔民捕捞到传说中的蓝色龙虾,这种龙虾其实就是波士顿龙虾的基因突变。


它的体内产生了过量的某种蛋白质,这种蛋白质会形成蓝色化合物虾青蛋白,进而使龙虾的外壳呈现亮蓝色,出现的几率为1/200万,但这并不是最罕见的,还有黄色的波士顿龙虾,虽然没有蓝色的靓丽,但黄色龙虾出现的几率更是罕见的1/3000万。


你以为就这样了吗?龙虾的强大变异是不会让人失望的,它还出现过身体两侧不同颜色的双色个体,这种龙虾是在卵子受精时发生细胞分裂的变异导致出现了两种体色,而且色彩的分界线还刚好位于身体的中线。一般这种个体是雌雄同体,同时具有两种性别的特征,它出现的几率是惊人的1/5000万,是世界上最罕见的龙虾。


有些人可能会想这些异色龙虾煮熟后会是什么颜色呢?不用想太多,不管你生前长得多么色彩缤纷,端到餐桌上都一个颜色--红色。




二、世界上最大的龙虾

除了龙虾各种诡异的体色之外,生物学家还特别在意龙虾的另一个特征--体型。世界各地媒体或是网络上经常出现各种巨大龙虾的照片,甚至有许多都号称是世界上最大的龙虾。下面我们就找几张特别有名的照片来说说它们的真假。第一张,就来看看网络红人海龙王彼得的宠物。


首先,这张照片你可以发现它并不是波士顿龙虾,而是前面刚刚介绍过的龙虾属的龙虾,而且这个品种正是龙虾属里最大的品种--锦绣龙虾


虽然它是龙虾属中的最大品种,但是它能否成为世界最大的龙虾,我们这里必须先打一个很大的问号。因为龙虾属的龙虾年龄普遍约为20岁左右,但是鳌龙虾属的龙虾年龄破百的却非常多,龙虾这种生物的体型跟年龄是成正比的,所以鳌龙虾属是世界最大龙虾的概率要比龙虾属大多了。一般来说,锦绣龙虾的体长为20-35厘米,最大的大约60厘米左右,所以这张照片是假的几率非常高。果不其然,我在网络上也找到了这张照片的原始照片,这才是锦绣龙虾该有的大小嘛!


再来看这张照片。


这一张照片里的龙虾大小也是相当的惊人,不过跟前面那一张一样,这一只也是龙虾属的龙虾,因为它并没有巨鳌,而且这张照片有借位拍摄的嫌疑,所以是最大龙虾的可能性也很低。我在网上也找到了不同角度的照片,在这张照片里那只巨无霸龙虾就显得正常多了。


既然这两张都不是,那究竟世界上最大的龙虾是谁呢?根据吉尼斯世界纪录记载,世界上最大的龙虾被发现在1977年的加拿大。它的重量接近20公斤,长度为106厘米,相当惊人,已经是小孩的体型了。


不过在这次正式记录更早时间,有一个非正式记录,它发生在1926年的美国缅因州,有渔民捕获到一只23.3公斤的超级巨无霸龙虾,总长到了128厘米,但是这只龙虾除了一张照片之外就没有更多的资讯了,再加上年代久远难以考证,也因此没有被列入正式的记录里。


这些巨型龙虾几乎都是突破百岁的怪物(鳌龙虾属),但是在许多生物学家眼中,这些个体的出现并不令人意外,甚至有些学者相信这些记录都不是这种生物的极限,大海某处绝对存在着比这些更为巨大的个体。


三、长生不老的怪物

为什么这些科学家会这样想呢?因为龙虾在理论上是能够无限生长、长生不老的生物。讲到长生不老的生物,很多人会想到灯塔水母,但是龙虾跟灯塔水母那种生命周期无限循环的永生方式还不太一样,龙虾无限生长永生的方式相当简单、暴力,就是不会老。


我们以人类为例子,来解释一下“生长”和“老化”。首先,我们要先了解一个概念,生物体在成长变大的时候,并不是你的细胞变大了,而是你的细胞通过分裂越变越多了。人从一开始的一个细胞,也就是受精卵,不断地分裂成长到成年时,平均已经有37.2兆个细胞在体内,整个成长的过程就是细胞不断分裂的过程,但是对人类来说,这个分裂是有极限的。


人类身体中大部分的细胞只能复制分裂约40-60次,之后细胞就不再分裂并进入衰老期,人体也就会跟着衰老。这个极限也就是著名的海夫利克极限,但是为什么会有这个极限呢?到底是什么限制住人类的生长,使人类老化?科学家发现这个限制就在人类的染色体上,染色体长这个样子。


染色体的末端有一个特殊的“帽子”结构,学者称为“端粒”,这个帽子的主要功能是保持染色体的完整性和控制细胞分裂周期。每次细胞分裂染色体在复制的时候都会消耗这个帽子结构,让它越变越短,当它短到一个极限长度的时候,细胞就无法再分裂,随后就进入了衰老期。也就是说,这个帽子结构决定了细胞什么时候开始老化,当它被消磨殆尽的时候,也就是细胞走向死亡之时。


反过来想,如果你能够一直维持这个帽子结构的长度,那细胞就不会老化,你也就会永葆青春。这并不是不可能的,除了减轻压力、保持心情愉悦、规律作息、维持运动等方式能够减缓帽子结构变短之外,还有一种叫做“端粒酶”的酶能够让帽子结构再生。只要这个酶存在,就能够不断地重建帽子结构,使细胞不会老化,永葆青春。


这其实就是理论上龙虾能够无限生长和永生的秘密所在,龙虾在成年后体内的所有细胞都会大量产生这种酶,无限期地保持染色体和细胞的“青春”,龙虾也因此能够不断地细胞分裂、成长,并且不会老化。这就是龙虾的秘密,不过值得一提的是,这个“端粒酶”并不是龙虾特有的。


大多数的动物,包括人类,都有这种“不死金丹”,但是,它只在人类少数的细胞中才具有活性,例如造血细胞、表皮细胞和干细胞,还有最可怕的癌细胞中才拥有具有活性的“端粒酶”能够无限续命,没有极限。而一般的人体细胞,“端粒酶”的活性受到限制,无法发挥功能,所以人类才会老化。如果有朝一日科技发达到能够让这种“不死金丹”适用于人体所有细胞,那秦始皇的长生不老梦就真的快要实现了。


不过拥有“不死金丹”的龙虾就真的长生不老,不会死了吗?大家应该注意到,我前面一直在强调龙虾是理论上永生的,现实中造物主真的是公平的。除去那些被天敌吃掉的外在因素,按理说龙虾应该是不会死的,但是龙虾却有一个会要它命的行为—“蜕壳”。


以波士顿龙虾为例,幼年的时候一年蜕壳约2-3次,成年后一年约一次,其它品种甚至是好几年蜕壳一次。随着体型不断地长大,蜕壳的难度也会越来越高,而且每次蜕壳完还要耗费能量长出新的壳。不论是蜕壳还是长出新壳,你的年纪、体型越大,耗费的能量就越高,所以有相当数量的龙虾即使自然寿命还没到极限,但也会因为没有足够的能量从壳中脱离而卡死壳中。也有一些蜕壳成功,但是没有足够能量长出健康的壳,在疲惫虚弱的情况下被细菌感染而死。因此,这个理论上完美永生的生物,在现实世界中还是因为造物主巧妙的设计,没办法永远留存在世界上称霸地球。它们或许能够战胜时间,但却战胜不了自己的本能!



龙虾的这个现象也让人类对它有了很多的想象,或许,在未被探索的海底某处,就真的如某些科学家们所说,存在着一只一次次克服蜕壳难关的千年巨型龙虾正等待人类的发现!


以上就是今天的内容,如果喜欢,请关注我并帮我点赞分享,我们下次见。


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